Vitamin B12: cari tahu untuk apa dan asupan yang dianjurkan

Juga dikenal sebagai cobalamin, vitamin B12 adalah vitamin terakhir yang ditemukan. Pada akhir 1940-an, itu diidentifikasi sebagai zat yang ada di hati anak sapi dan menyembuhkan anemia pernisiosa.

Vitamin B12 adalah satu-satunya vitamin B yang disimpan tubuh dalam jumlah besar, terutama di hati. Tubuh menyerap melalui proses yang rumit. Enzim pencernaan, dengan adanya asam lambung yang cukup, memisahkan B12 dari protein dalam makanan. Dengan demikian, vitamin mengikat zat yang disebut faktor intrinsik - protein yang diproduksi oleh sel di lapisan gastrointestinal - sebelum diangkut ke usus kecil, di mana ia diserap.

Tingkat asam lambung yang rendah atau jumlah faktor intrinsik yang tidak mencukupi dapat menyebabkan defisiensi. Namun, karena tubuh memiliki cadangan B12 yang baik, perlu waktu bertahun-tahun untuk menurunkan sedikit kadar B12.

Untuk apa ini?

Vitamin B12 sangat penting untuk replikasi sel dan sangat penting untuk produksi sel darah merah. Ia memelihara lapisan pelindung di sekitar saraf dan membantu dalam konversi makanan menjadi energi. Selain itu, ia berperan penting dalam produksi DNA dan RNA, materi genetik yang terkandung di dalam sel.

Bersama dengan asam folat, vitamin B12 membantu tubuh memproses homosistein - zat yang mirip dengan asam amino. Dengan demikian dapat menurunkan risiko penyakit jantung. Selain itu, B12 dapat membantu mencegah berbagai penyakit saraf, serta mati rasa dan kaku pada ekstremitas sendi; sering dikaitkan dengan diabetes. B12 juga penting dalam pengobatan depresi.

Setelah usia 50 tahun, beberapa orang memiliki kemampuan terbatas untuk menyerap vitamin B12 dari makanan. Suplemen dianjurkan karena kekurangan ringan vitamin ini pun dapat meningkatkan risiko penyakit jantung, depresi, dan penyakit Alzheimer.

Vitamin B12 membantu menjaga sistem kekebalan tubuh. Beberapa penelitian menunjukkan bahwa hal itu meningkatkan waktu antara infeksi HIV dan perkembangan AIDS. Penelitian lain menunjukkan bahwa asupan B12 yang memadai meningkatkan respons imun pada lansia. Ini bahkan berguna dalam pengobatan multiple sclerosis. Melalui fungsi replikasi selnya, vitamin B12 dapat memperbaiki gejala rosacea.

Asupan Harian yang Direkomendasikan (IDR)

Asupan harian yang direkomendasikan untuk vitamin B12 adalah 1 mcg untuk orang dewasa. Namun, banyak ahli merekomendasikan konsumsi 100 hingga 400 mcg. Suplemen B12 sangat penting bagi lansia - karena kadar B12 dalam darah menurun sesuai dengan usia - dan vegetarian - karena tidak mengonsumsi daging, salah satu sumber utama vitamin. Bagaimanapun, adalah mungkin untuk memiliki diet seimbang saat menjadi vegetarian.

Jika Anda mengonsumsi suplemen vitamin B12, Anda juga perlu mengonsumsi suplemen asam folat. Asupan yang tinggi dari satu dapat menutupi kekurangan yang lain. Tapi ingat! Sebelum mengonsumsi suplemen apa pun, bicarakan dengan dokter Anda.

Hingga 20% lansia dianggap mengalami defisiensi vitamin B12, sebagian besar tanpa gejala apa pun. Seiring bertambahnya usia, mereka terkadang mengembangkan masalah yang disebut gastritis atrofi, yang mengurangi produksi asam lambung. Tanpa cukup, tubuh tidak dapat memisahkan vitamin B12 dari protein dalam makanan. Namun, ia mampu menyerap cukup B12 dari suplemen atau sereal sarapan yang diperkaya. Orang dengan maag, penyakit Crohn, atau gangguan gastrointestinal lainnya, serta mereka yang mengonsumsi obat epilepsi, mulas kronis, atau asam urat, berisiko mengalami:

  • Anemia
  • Depresi
  • Mati rasa dan kaku pada saraf, selain nyeri
  • Kelelahan
  • Kebingungan dan kehilangan ingatan
  • Kelemahan otot

Kelebihan vitamin B12 dengan mudah dikeluarkan melalui urin. Tidak ada efek samping yang diketahui dari asupan tinggi vitamin ini.

Selain suplemen, Anda bisa mendapatkan vitamin B12 dari makanan hewani. Yaitu seafood, ikan, telur, daging merah dan keju. Beberapa sereal sarapan juga diperkaya dengan vitamin ini. Cari tahu di sini cara makan yang benar sesuai usia Anda.