Pahlawan Luar Biasa I: Tikus Raksasa

Tikus secara tradisional memiliki reputasi yang buruk . Kecenderungan kita adalah menganggapnya sebagai wabah dan ingin menjauhkan diri dari mereka. Tapi, kelompok khusus telah menyelamatkan ribuan nyawa manusia di Tanzania, Angola dan Mozambik. Panggung perang saudara yang tak terhitung jumlahnya, benua menderita dari risiko yang ditawarkan ranjau, perangkat seperti perang yang tak terlihat. Di Angola sendiri, Palang Merah memperkirakan ada sekitar 15 juta ranjau yang belum meledak.

Organisasi Belgia, Apopo, melatih tikus raksasa Afrika (Cricetomys gambianus) untuk mendeteksi dua ancaman paling kejam di Afrika: tuberkulosis dan ranjau darat. Mencari solusi murah yang hanya membutuhkan sumber daya lokal, Bart Weetjens, pendiri Apopo , ingat hewan pengerat yang ia miliki saat kecil di Belgia. Dia tahu bahwa tikus adalah makhluk yang cerdas, mudah bergaul dan belajar. Selain itu, saya juga tahu bahwa mereka ada berbondong-bondong dan relatif murah untuk melatih mereka.

Tikus pahlawan Apopo

Menghadapi misi yang begitu penting , hewan pengerat Apopo diperlakukan seperti hewan peliharaan. Dalam pelatihannya, mereka belajar mengaitkan suara klik dengan makanan. Jadi, mereka mulai memahami bahwa, untuk menerima hadiah, mereka perlu menemukan bau tertentu. Mereka kemudian mengendus-endus bahan peledak TNT (disimpan di tambang yang dinonaktifkan) atau tuberkulosis (menggunakan sampel sekresi pasien).

Sejak 2007, tikus - yang hidup di penangkaran hingga delapan tahun - telah mendeteksi lebih dari 56.000 ranjau darat dan bahan peledak lainnya. Spesialis berkaki empat ini melangkah begitu ringan sehingga belum ada satupun korban jiwa di antara mereka! Mereka juga mengevaluasi lebih dari 300.000 sampel tuberkulosis dan mendeteksi 8.000 kasus. Sementara teknisi lab membutuhkan satu hari penuh untuk menganalisis 20 sampel, seekor tikus dapat melakukannya hanya dalam sepuluh menit.

Pelajari lebih banyak cerita tentang hewan yang menyelamatkan nyawa: perawat lucu Pippa dan sepasang anjing penjaga yang luar biasa.