Black Awareness Day: Siapakah Zumbi dos Palmares?

Hari Kesadaran Kulit Hitam adalah tanggal refleksi tentang masuknya orang kulit hitam dalam masyarakat. Dirayakan hari ini, 20 November, bertepatan dengan tanggal wafatnya Zumbi dos Palmares, simbol perlawanan terhadap perbudakan.

Pentingnya tanggal tersebut dan pilihan referensi Zumbi membuat kita ingin lebih memahami siapa Zumbi dos Palmares dan pentingnya dalam perjuangan anti perbudakan.

Baca juga: Apa itu Rasisme dan Bagaimana Menjadi Anti Rasis

Siapakah Zumbi dos Palmares?

Salah satu pemimpin besar sejarah kulit hitam di Brasil, Zumbi dos Palmares telah menjadi simbol dalam perang melawan perbudakan. Lahir pada tahun 1655, di negara bagian Alagoas, Zumbi memimpin Quilombo dos Palmares, quilombo Brasil terbesar pada abad ke-17.

Zumbi lahir merdeka, tetapi ditangkap ketika dia berusia 7 tahun dan diserahkan kepada seorang pastor Katolik, dari siapa dia bernama Francisco. Beberapa tahun kemudian, ketika dia berusia 14 tahun, Zumbi akan melarikan diri dan kembali ke Quilombo de Palmares.

Setelah penangkapan ini, Zumbi dibaptis dan diajari membaca oleh pastor. Namun, ada sejarawan yang mempertanyakan kebenaran dari bagian sejarah Zumbi ini, karena kurangnya bukti pendukung. 

Sejarawan mengatakan bahwa Zumbi akan menjadi pemimpin setelah perselisihan dengan Ganga Zumba, sampai saat itu, pemimpin Palmares.

Zumba telah menerima tawaran perdamaian Portugis sebagai gantinya, akan pergi ke desa lain, yang dipilih oleh Portugis, orang-orang budak yang melarikan diri akan dibawa kembali ke pertanian dan hanya mereka yang lahir di quilombo yang akan bebas. Penerimaan ini membagi Palmares.

Menurut cerita, Zumba diterima karena dia diperas oleh Portugis, yang menculik keluarganya dan menggunakannya sebagai alat tawar-menawar.

Namun, sebagian besar quilombo berbalik melawannya, termasuk Zumbi. Zumba terbunuh, dan tidak ada catatan siapa yang bertanggung jawab atas kematiannya. Namun setelah kematiannya, Zumbi menjadi pemimpin baru Palmares.

Baca juga: Apa itu Rasisme Struktural

Quilombo dos Palmares

Sejarah Zumbi sangat terkait dengan Quilombo dos Palmares. Sulit untuk memisahkannya. Zumbi adalah pemimpin quilombo Brasil terbesar dan berumur paling panjang.

Quilombo dos Palmares muncul pada akhir abad ke-16 dan berlokasi di wilayah Serra da Barriga. Desa-desa ini tersebar di sekitar negara bagian Alagoas dan Pernambuco saat ini.

Itu terdiri dari sekitar 18 mocambos, yang merupakan desa bentukan para budak yang berhasil melarikan diri. Mocambo utama adalah Mocambo dos Macacos, yang mengumpulkan sekitar 6.000 pengungsi kulit hitam. Secara keseluruhan, Palmares datang untuk mengumpulkan 20 ribu penduduk.

Baca juga: Kesehatan mental orang kulit hitam dan dampak rasisme

Ada beberapa sumber tentang Quilombo dos Palmares, yang membuat pekerjaan sejarawan menjadi sulit. Selain itu, mereka mengatakan bahwa banyak laporan yang ada dibuat oleh orang Eropa. Artinya hanya sebagian dari cerita yang diceritakan.

Meskipun kemunculannya pada akhir abad ke-16, quilombo mengalami pertumbuhan pada tahun 1630-an dan mulai membusuk sejak tahun 1680. Dalam perkembangannya, perjuangan antara Belanda dan Portugis di Brasil bagian timur laut adalah alasan utamanya.

Pembusukan terjadi setelah beberapa kali serangan oleh pasukan Portugis. Akhirnya, yang berhasil menjatuhkan quilombo dos Palmares adalah ekspedisi bandeirante Domingos Jorge Velho, yang memenangkan hak untuk memperbudak sebagian dari pengungsi kulit hitam dan menguasai sebagian tanah yang menampung quilombo dari palmares.

Bagaimana Black Awareness Day terjadi

Istilah ini dikenal sejak tahun 1978. Pada pertemuan Gerakan Hitam Bersatu (MNU) diputuskan bahwa tanggal kematian Zumbi dos Palmares adalah hari Kesadaran Hitam. Suatu hari yang dibuat untuk mengenang perjuangan orang kulit hitam yang diperbudak di masa perbudakan di Brasil.

Pada tahun 2003, di bawah kepemimpinan mantan Presiden Lula, tanggal tersebut secara resmi diakui sebagai Hari Kesadaran Kulit Hitam Nasional, melalui UU No. 10.639. Selain itu, tema “Sejarah dan Budaya Afro-Brazil” telah menjadi komponen kurikulum wajib di sekolah.

Dalam Pemerintahan Dilma, pada tahun 2011, Undang-Undang Nomor 12.519 secara resmi dijadikan tanggal Hari Zumbi dan Kesadaran Kulit Hitam.

Di beberapa negara bagian Brasil, tanggal tersebut adalah hari libur umum. Namun, ini bukan hari libur nasional, hanya di Alagoas, Amazonas, Amapá, Mato Grosso, Rio de Janeiro dan Rio Grande do Sul.