Ketahui bahaya gegar otak dan cara mengidentifikasinya

Anda mungkin sudah banyak mendengar tentang gegar otak. Pada Juli 2011, di Amerika Serikat, sekelompok 75 pensiunan pemain sepak bola mengajukan gugatan yang mengklaim bahwa masalah kesehatan mental mereka, mulai dari kesulitan ingatan hingga depresi berat dan dorongan untuk bunuh diri, disebabkan oleh cedera otak yang diderita selama karir olahraganya - dan itu National Football League telah menyembunyikan bukti korelasi antara gegar otak berulang dan kerusakan otak permanen.

"Sebelumnya, kami mengira mungkin saja menderita gegar otak, merasa sedikit pusing dan bahkan pingsan, lalu pulih tanpa cedera jangka panjang," kata Profesor Michael Woodward, dari klinik memori Austin Health di Australia. "Otak bisa pulih dengan sangat baik setelah cedera, tapi sekarang kami menyadari bahwa mungkin ada beberapa tingkat kerusakan permanen setelah gegar otak."

Apa itu gegar otak

Gegar otak adalah cedera otak yang biasanya disebabkan oleh pukulan di kepala. Ini bukan masalah struktural otak itu sendiri, ini lebih merupakan kekacauan neuron, perangkat lunak otak, yang menyebabkan hilangnya fungsi normal otak untuk sementara.

Di dalam tubuh, otak menyeimbangkan beratnya di atas batang otak dan mengapung di dalam tengkorak, dilindungi oleh cairan serebrospinal yang mengelilinginya. Saat ada pukulan di kepala, otak bisa memantul dari sisi tengkorak. Kekuatan ini dapat merusak pembuluh darah kecil dan serabut saraf, menghentikan sementara fungsi otak dengan benar.

Pukulan di kepala juga dapat merusak neuron itu sendiri. Pada cedera yang lebih serius, otak bisa meradang, membatasi aliran darah dan berpotensi menyebabkan stroke. Cedera serius seperti ini harus dievaluasi dan didiagnosis dengan tomografi atau pencitraan resonansi magnetik. Oleh karena itu, segera mencari pertolongan medis sangat penting.

Namun, gegar otak umumnya ringan. Kebanyakan orang yang menderita salah satunya tidak akan pingsan, meskipun biasanya tidak mengingat apa pun sebelum atau segera setelah kecelakaan. Gegar otak juga ditentukan oleh perubahan keadaan mental: ucapan mungkin cadel, orang tersebut mungkin merasa bingung atau kehilangan keseimbangan.

Cara mengidentifikasi gegar otak

Siapa pun yang mencurigai gegar otak harus segera ke dokter. Berikut beberapa tes sederhana untuk mengetahui apakah Anda perlu khawatir:

Apakah korban mengalami gejala-gejala ini?

  • Hilang kesadaran
  • Kejang
  • Amnesia
  • Sakit kepala
  • "Tekanan di kepala"
  • Sakit leher
  • Mual atau muntah
  • Pusing
  • Pengaburan visual
  • Kepekaan terhadap cahaya atau kebisingan
  • Terasa lebih lambat
  • Terasa “berkabut”
  • Kesulitan berkonsentrasi
  • Hilang ingatan
  • Kelelahan atau mengantuk
  • Kebingungan
  • Lekas ​​marah atau sedih
  • Gugup
  • Kegelisahan

Ajukan beberapa pertanyaan:

  • Bulan apa kita sekarang
  • Hari apa hari ini?
  • Tahun berapa sekarang?
  • Jam berapa? (margin kesalahan satu jam)

Periksa saldo:

  • Minta orang tersebut untuk berdiri, dengan jempol kaki yang tidak dominan menempel pada tumit kaki lainnya, beban didistribusikan secara merata di antara kedua kaki. Anda perlu menjaga stabilitas selama 20 detik dengan tangan di pinggul dan kedua mata tertutup.
  • Hitung berapa kali orang tersebut meninggalkan posisi itu. Jika Anda terhuyung-huyung, buka mata Anda dan kembali ke posisi awal.
  • Saat orang tersebut sudah siap, mulailah menghitung waktu. Amati selama 20 detik. Jika ada lebih dari lima kesalahan (melepaskan tangan dari pinggul, membuka mata, mengangkat tumit atau kaki depan, tersandung atau jatuh, atau melangkah keluar dari posisi awal selama lebih dari lima detik), itu bisa berupa gegar otak.
  • Siapa pun yang mencurigai gegar otak harus segera menghentikan aktivitas fisik dan segera menjalani evaluasi klinis. Anda tidak boleh sendirian atau mengendarai kendaraan bermotor.

Apa konsekuensinya

Kebanyakan sembuh dari gejala-gejala ini dalam waktu 15 menit sampai 24 jam, dengan pemulihan penuh dalam tujuh sampai sepuluh hari: “Ini seperti mengguncang komputer dan berhenti bekerja; Anda harus membiarkannya istirahat dan memulai kembali, ”kata Profesor Gary Browne, seorang spesialis perawatan darurat di Children's Hospital Institute of Sports Medicine di Australia.

Tapi peneliti seperti Woodward percaya bahwa semakin sering gegar otak, semakin lama cederanya. Agresi berulang ke otak dapat menyebabkan kerusakan permanen pada saraf dan pembuluh darah, yang kemudian mengakibatkan masalah kognitif seperti kehilangan memori.

Dewasa ini, diakui bahwa kemampuan otak untuk pulih bervariasi dari satu individu ke individu lainnya. Sekitar 20% orang memiliki konfigurasi genetik yang membuat mereka pulih lebih lambat dari gegar otak, jelas Woodward.

"Ini masih menjadi topik yang kontroversial, tetapi kami tahu bahwa beberapa gegar otak tidak baik untuk kesehatan otak," jelas Nicola Gates, seorang ahli saraf yang mengkhususkan diri pada cedera otak traumatis. "Setiap cedera otak merupakan faktor risiko demensia di akhir hidup."

Bahaya dalam olahraga

Untuk sebagian besar, relatif tidak mungkin menderita banyak gegar otak. Namun di bidang olah raga ini bisa menjadi bagian dari kehidupan. Bahkan berulang kali menyundul bola dapat menyebabkan kerusakan otak yang mirip dengan gegar otak, seperti yang ditunjukkan oleh penelitian.

Itu karena kita tahu bahwa gegar otak dapat mengganggu waktu reaksi, kemampuan untuk memproses informasi, dan ingatan jangka pendek pemain. Jika mereka kembali ke permainan, mereka akan berisiko lebih besar mengalami cedera kepala kedua, yang berpotensi jauh lebih serius.

"Untuk pengamat eksternal, atlet terlihat baik, tetapi kami mengatakan bahwa ada alasan kesehatan untuk tidak kembali pada saat yang sama," kata Profesor Gavin Davis, dari Cabrini Health, spesialis gegar otak.

Menyimpulkan ...

Jadi, apa yang harus Anda lakukan jika Anda khawatir karena banyak pukulan di kepala dalam hidup Anda? Para ahli belum sampai pada kesimpulan, tetapi ada bukti bahwa "pelatihan kognitif" - pelatihan memori aktif - dapat membantu.

"Yang paling penting adalah istirahat," kata Gates. "Apa yang baik untuk tubuh juga baik untuk otak: Anda perlu cukup tidur, makan dengan baik, mengurangi stres, dan mengobati sakit kepala, yang dengan sendirinya dapat merusak daya ingat dan perhatian."

Oleh HELEN SIGNY