Sentuhan terapeutik: kekuatan di tangan Anda

Setiap dua atau tiga bulan, Thyago Ohana berjalan-jalan di jalanan Wina yang sibuk dengan senyum lebar dan papan bertuliskan "Pelukan gratis".

Pria Brasil berusia 33 tahun, yang bekerja dengan perdagangan internasional di kedutaan India di Wina, memilih tempat populer seperti jalan perbelanjaan Kaerntner Strasse yang bersejarah. Di sana ia membuka tangannya bagi siapa saja yang ingin merasakan sentuhan manusia, dalam bentuk pelukan hangat.

Dia melakukan ini karena, pada tahun 2012, ketika dia merasa sangat stres dan cemas saat berkunjung ke Paris, orang asing memeluknya dengan bebas. Dia tidak pernah lupa bagaimana pelukan itu membuatnya tenang dan gembira.

Bagi yang menerima tawaran tersebut, pelukan yang diterima membuat mereka tertawa dan tersenyum. Kadang-kadang dia berbuat lebih banyak, seperti dalam kasus wanita lanjut usia dalam sekelompok turis yang berhenti untuk mengamatinya. Kelompok itu melanjutkan, tetapi dia bertanya:

- Bisakah saya mendapatkan pelukan?

- Tentu saja! Jawab Thyago, yang memeluknya.

Ketika mereka berpisah, dia terus memegang bahu anak laki-laki itu dan menatap matanya.

"Terima kasih," katanya. - Saya tidak ingat kapan terakhir kali saya dipeluk seperti itu.

Itu adalah kenangan yang masih menggetarkan hati Thyago. “Itu adalah momen hubungan manusia yang sangat kuat. Itulah mengapa saya terus melakukan ini. ”

Kekuatan sentuhan

Dari panca indera manusia, sentuhan adalah apa yang cenderung kurang kita hargai dan paling kita rindukan. "Seorang anak bisa dilahirkan buta atau tuli dan tumbuh tanpa masalah, tanpa gangguan kognitif," kata ahli saraf Amerika David J. Linden. "Tetapi jika bayi kehilangan sentuhan sosial yang penuh kasih selama dua tahun pertama kehidupannya, segala macam bencana akan terjadi." Dr. Linden adalah penulis buku Touch: The Science of Hand, Heart and Mind (Tact: the science of the hand, heart and mind).

Linden mengutip pengalaman mengerikan dari beberapa anak kecil yang kehilangan sentuhan kasih di panti asuhan Rumania pada 1980-an dan 1990-an. Dia menjelaskan bahwa, selain kesulitan psikologis dan intelektual, sistem kekebalan dan sistem pencernaan mereka belum berkembang dengan baik.

Penelitian terkini mendorong bayi prematur untuk mengelus dan menggendongnya dengan sering, meski melalui celah khusus di inkubator. Ini juga mengapa kelas teknik pijat anak-anak memiliki pendukung yang kuat di seluruh dunia.

Elsie Peña Tretvik, dari Molde, Norwegia, mengikuti kelas-kelas ini karena dia ingin menenangkan diri dan berinteraksi dengan putrinya. Maya kecil mengalami banyak sakit perut. Lahir dan dibesarkan di Kosta Rika, Elsie mengunjungi tanah airnya ketika Maya berusia 3 bulan. Namun setiap malam sang putri menghabiskan hingga tiga jam menangis tanpa henti.

Salah satu teman lamanya, Paola Rodríguez, adalah presiden Asosiasi Internasional Pijat Anak, yang memiliki cabang di Kosta Rika. Ketika Elsie menghubunginya untuk meminta bantuan, dia menyarankan agar dia mengambil salah satu kursus organisasi. Kursus itu mengubah hidup Elsie. "Selain membantu Maya rileks dan meredakan sakit perut, saya belajar membaca isyarat emosionalnya, dan kepercayaan diri saya sebagai seorang ibu meningkat."

Sains berusaha menjelaskan

Baru dalam beberapa tahun terakhir sains mulai memahami sistem saraf, sensor, dan reseptor yang sangat kompleks yang menghubungkan kulit dan otak dengan lingkungan dan orang lain. Linden mengatakan bahwa "masih banyak yang belum kita ketahui tentang berbagai sensasi sentuhan". Namun, kami tahu bahwa "ada sensor terpisah untuk tekstur, getaran, tekanan, dan gatal," katanya.

Salah satu peneliti sentuh terkemuka di dunia adalah Dr. Håkan Olausson, profesor Ilmu Saraf Klinis di Universitas Linköping, Swedia. Dia adalah bagian dari tim yang menemukan serat aferen C, serat sentuhan khusus yang bertanggung jawab untuk mencatat dan mentransmisikan makna emosional dari sentuhan dan belaian. Saraf ini bereaksi sangat baik ketika disentuh pada suhu sekitar 32 ° C - suhu tangan manusia. "Mereka sangat sensitif terhadap belaian orang lain, tetapi mereka juga bereaksi terhadap berbagai jenis sentuhan, seperti tekanan pada kulit," kata Dr. Olausson.

Jika tidak berfungsi dengan baik, serat C taktil dapat membuat Anda sulit terhubung secara emosional dengan orang lain. Penelitian yang dilakukan tahun lalu oleh ahli saraf Francis McGlone di Liverpool John Moores University di Inggris menemukan bahwa anak-anak dengan spektrum autisme dapat berfungsi secara berbeda dari serat C taktil dan merasa sentuhan lembut orang lain tidak menyenangkan.

Saat kita menua, sentuhan menjadi kurang sensitif, tetapi Dr. Olausson dan tim peneliti lain menemukan bahwa kenikmatan sentuhan tetap ada dan bahkan meningkat seiring bertambahnya usia.

Orang tua mungkin yang paling dirampas darinya. Linden mencatat bahwa penelitian tersebut memperjelas manfaat pijat dan bentuk sentuhan sosial lainnya untuk orang tua. Namun ini belum menyebar luas ke panti jompo dan layanan kesehatan lain untuk lansia.

Lihat ide lain untuk kualitas hidup yang lebih baik bagi para lansia.

Bantuan bagi yang sakit

Dr. Manuel Arroyo-Morales adalah seorang profesor fisioterapi di Universitas Granada, Spanyol, di mana para peneliti sedang mempelajari “efek tangan pada tubuh manusia”. Dia dan timnya tertarik dengan dampak terapi pijat pada pasien kanker. Mereka telah menemukan bahwa itu mengurangi beberapa rasa sakit dan kelelahan, memperkuat sistem kekebalan dan mengurangi kecemasan.

Sebuah temuan penting adalah bahwa beberapa hasil bergantung pada sikap pasien terhadap sentuhan dan hubungan antara terapis dan pasien. Ini adalah jenis pijatan khusus dan "hubungan sentuhan konsensual" yang membawa manfaat terbesar, kata Dr. Arroyo-Morales.

Joannie McCutcheon, 65, mengetahui hal ini dari pengalaman. Pada tahun 2005, dia tinggal di Amsterdam dan bekerja sebagai spesialis komputer di sebuah perusahaan multinasional. Kemudian dia didiagnosis dengan dua tumor otak. Salah satunya adalah meningioma jinak, yang lainnya oligodendroglioma yang lebih agresif. Dia menamai mereka Melanie dan Ollie. “Mereka adalah bagian dari diri saya; Saya perlu menerimanya. "

Joannie menjalani operasi untuk mengangkat sebagian dari Ollie (bagian lainnya tidak bisa dioperasi), yang biasanya membunuh dalam beberapa tahun. Terpisah dari suaminya dan dengan anak-anak dewasa, ia kembali ke Skotlandia pada tahun 2007. Pada 2015, ia menjadi sukarelawan untuk Iris Cancer Partnership, sebuah organisasi yang menawarkan pijat gratis kepada pasien kanker oleh terapis terlatih. Joannie menerapkan keterampilan komputernya ke papan Iris dan, sebagai pasien, menerima pijatan setiap tiga minggu dari Angela Secretan.

“Saya bisa tiba dengan kelelahan dan sakit kepala. Dia memijat kepala atau punggung saya dan melakukan pijat refleksi di kaki saya. Tampaknya dia tahu secara naluriah apa yang saya butuhkan, dan bersama-sama kami memutuskan apa yang terbaik untuk saya saat itu. Itu selalu indah, dan saya pergi dengan perasaan bahwa semuanya baik-baik saja lagi.

Hubungan emosional

Selain untuk menopang kehidupan, keterikatan emosional dari terapi sentuh juga dapat memberikan efek yang mendalam dan mengharukan di penghujung kehidupan. Simon Robey mengetahui hal ini dengan sangat baik. Dia adalah koordinator terapi komplementer dan kepala sementara perawatan suportif di panti jompo St. Joseph di London. Sebagai bagian dari perawatan, entitas menawarkan berbagai terapi sentuh. Tidak hanya untuk pasien yang sekarat, tetapi untuk anggota keluarga dan orang yang dicintai, semua berada di bawah tekanan yang sangat berat.

Simon Robey menggambarkan pengalaman seorang wanita muda berusia 30-an, hanya beberapa jam setelah kematian. Keluarga membantunya dan tinggal bersamanya siang dan malam, tetapi terapis memberikan dukungan tambahan dengan pijatan di tangan, kaki, dan kaki. “Dia pingsan dan sadar kembali, tetapi kami semua memperhatikan bahwa dia jauh lebih rileks dan benar-benar bereaksi terhadap sentuhan sensorik itu. Bagi keluarga, sangat meyakinkan melihat bahwa itu membantu membuat jam-jam terakhir hidup mereka lebih nyaman. ”

Cari tahu bagaimana suara juga memberikan kesehatan.

Nada Dering Harian

Dan bagaimana cara mendapatkan lebih banyak sentuhan cinta dalam kehidupan sehari-hari saat kita kuat dan sehat? Bagi sebagian orang, jawabannya adalah "pesta kesenangan": peristiwa non-seksual selama tiga jam atau lebih yang pesertanya hanya membuat diri mereka nyaman.

Irish Hall of Snuggle berlangsung di Dublin, Irlandia, pada hari Minggu ketiga setiap bulan. Wendy Stephens, 33, mendengar tentang dia dari seorang teman. Lajang, tinggal di dekat Dublin, dia gugup dan mengira dia bisa memalukan. Tapi dia akhirnya memiliki pengalaman yang indah dan dia tidak pernah hilang sejak itu. Tidur dan nafsu makan membaik, perasaan kesepian berkurang dan hari ini dia menerima dirinya dengan lebih baik.

Ahli saraf David J. Linden mengatakan bahwa, dalam aturan dan ide budaya, "memaksimalkan sentuhan dalam hidup adalah hal yang baik". Hal ini dapat dilakukan dengan terapi pijat, berpegangan tangan, mengelus anjing, pergi ke penata rambut, memeluk anak, pasangan bahkan orang asing. “Ketika kami saling berpegangan tangan,” kata Linden kepada AARP Magazine , “kami memobilisasi asosiasi yang mendalam antara sentuhan dan emosi yang terbangun pada awal kehidupan.”

OLEH ANNE MULLENS

Lihat artikel kami tentang kesehatan holistik.

Baca juga artikel kami tentang efek plasebo.