Pernahkah Anda mendengar tentang Tenochtitlan? Temukan lembah elang!

Orang Spanyol yang menyeberangi Samudra Atlantik pada abad ke-16, setelah dimulainya ekspansi maritim Eropa, mencapai tanah baru dan kaya, penuh dengan harta karun, misteri, dan budaya yang benar-benar baru. Pada abad itu, penemuan mendidih saat teknologi maritim inovatif disebarluaskan di Eropa. Mereka telah mengaktifkan browser untuk melangkah lebih jauh dan membuat rute perdagangan yang jauh lebih menguntungkan. Salah satunya ditemukan di Lembah Meksiko, melewati pulau Kuba, lembah Tenochtitlán; salah satu kota terkaya dan paling makmur di dunia yang dikenal.

Tenochtitlán: ibu kota kekaisaran Aztec

Ekspedisi Spanyol, Hernán Cortés,  mendengar tentang cerita tentang kota tersebut. Selain kaya akan batu dan logam mulia, makanan berlimpah, ceritanya meresap ke dalam pikiran Spanyol yang haus akan kekayaan. Oleh karena itu, Cortés segera mengadakan ekspedisi menuju Lembah Meksiko. Tenochtitlán ditempatkan secara strategis di sebuah lembah, di jantung kekaisaran Aztec.

Kaisar Montezuma II, pada bagiannya, memperlakukan orang Spanyol seolah-olah mereka adalah kedatangan kenabian dari ras dewa; karena dia segera menyadari bahwa mereka sebenarnya adalah ancaman. Cortés memaksa kemajuannya ke Tenochtitlán dengan merekrut orang-orang yang ditundukkan ke Aztec. Dia menghadapi pertempuran dan medan yang sulit sampai dia menuruni lereng yang mengelilingi Danau Texcoco. Dari sana, mereka memiliki pemandangan kota yang indah di pulau-pulau, dihubungkan ke tepi danau dengan jembatan gantung. Itu adalah Tenochtitlan.

Temukan Key West: pulau Florida Selatan yang cerah

“Tempat kaktus”, yang berarti namanya , melambangkan impian Huitzilopochtli, dewa perang dan matahari. Mimpi itu menunjukkan seekor elang bertengger di atas kaktus dengan seekor ular di paruhnya, yang menandakan tempat berbunga rakyatnya. Kebangkitan Tenochtitlán, pada 1325 M, memulai periode budaya pertanian dan ekspresi artistik yang bervariasi. Potongan-potongan yang dipahat dengan emas dan perak serta lukisan yang mengungkapkan adat istiadat dan perwujudan agama menjadi simbol peradaban yang terorganisir, yang terstruktur sebagai negara kota. Faktanya, Tenochtitlán muncul sebagai ibu kota kekaisaran Aztec, mengingat lokasi produksi dan teritorialnya. Budidaya dan pembuangan produk ke kota lain yang terhubung dengannya di utara dan selatan lebih mudah.

Tenochtitlán, negara kota yang lengkap

Cortés menggambarkan Tenochtitlán sebagai berikut dalam sebuah surat kepada Carlos V, raja Spanyol:

Semua jalan di kota terbuka dari ujung ke ujung, sehingga air mengalir tanpa halangan melaluinya. Di atas semua jalan ini, beberapa di antaranya sangat lebar, terdapat jembatan yang ditopang oleh balok yang sangat kokoh […]. Banyak jalan sebagian ditempati oleh kanal dan sebagian lagi oleh dermaga. "

Rumah suku Aztec sederhana, terbuat dari batako dan ditopang oleh balok kayu. Selain itu, mereka semua menghadap ke jalan dan kanal. Di dalam, dulu ada teras tempat bunga dan sayuran ditanam dan kalkun dibesarkan. Di teras ini juga ada ruang yang disediakan untuk  temazcalli , tempat mandi uap.

Temukan Bordeaux, kota Prancis yang sedang naik daun.

Kehidupan religius Tenochtitlán diarahkan ke  teocalli , piramida ganda besar yang terletak di tengah lembah. Dua tangga mengarah ke altar Huitzilopochtli, dewa perang dan matahari, dan Tlaloc, dewa hujan dan tanaman. Para dewa Tenochtitlán mengungkapkan ciri-ciri utama masyarakat mereka: liar dan pejuang, beralih ke budaya dan seni. Namun, mereka adalah diplomat par excellence, dan memelihara hubungan baik dengan negara-kota tetangga. Ada juga pemujaan dewa-dewa lain, seperti ular Quetzalcoátl, dewa angin dan bintang pagi; Tezcatlipoca, dewa langit malam dan pelindung prajurit muda; dan Cihuacoatl, ibu dewi, juga disebut "wanita ular". Pemujaan dewa-dewa lokal dirayakan di tempat yang disebut  coacalco. Tetapi di bagian lain dari  teocalli  manusia dan hewan pengorbanan dirayakan dalam doa, mulai dari panen yang sukses hingga kemenangan dalam perang.

Jatuhnya Tenochtitlán

Tenochtitlán menjalani masa emas dan kejayaan sampai Spanyol tiba. Tapi dua tahun setelah kedatangannya, kota itu mengalami kehancuran awal, yang diakibatkan oleh wabah penyakit tak dikenal dan kekerasan orang asing. Sementara Cortés berada di kota, meskipun dipandang sebagai ancaman, dia mulai menjaga hubungan persahabatan dengan Montezuma II. Selain menghadiri istana kaisar, dia memainkan permainan yang dekat dengan apa yang kita kenal sekarang sebagai ludo. Orang Spanyol berkeliaran di jalan-jalan kota dengan bebas.

Namun, keserakahan Spanyol menghadapi dan menghancurkan organisasi negara Aztec, yang, tanpa pertahanan sebelum senjata api dibawa oleh orang Spanyol, melihat kaisar sendiri ditundukkan oleh kekuatan Cortés. Setelah merusak citra Montezuma dengan mengeksposnya kepada orang-orang dan menghilangkan aura ilahi yang mengelilinginya, Cortés melarikan diri dengan membawa semua emas yang dia bisa. Tetapi pada 1521 M, beberapa bulan kemudian, dia kembali dengan pasukan yang lebih besar untuk menjarah dan menghancurkan apa yang tersisa dari kota. Pembantaian itu menandai akhir peradaban Aztec, yang sebagian besar catatannya hilang dalam kehancurannya.