Melatonin: tahu segalanya tentang hormon tidur

Pertama kali diidentifikasi pada tahun 1958 , hormon yang terbentuk secara alami ini diproduksi oleh kelenjar pineal. Kelenjar yang berbentuk seperti buah pir ini terletak di dalam otak. Semua manusia dan kebanyakan hewan mengeluarkan melatonin selama hidup, dengan tingkat tertinggi selama masa kanak-kanak. Namun, seiring bertambahnya usia, produksi menurun. Untuk alasan ini, beberapa peneliti berteori bahwa suplementasi melatonin mungkin bermanfaat di usia tua.

Menariknya, tingkat alami hormon ini sangat bervariasi. Sekitar 1% populasi memiliki level yang sangat kecil, sementara 1% lainnya memiliki level 500 kali di atas normal. Namun, tidak ada korelasi antara kuantitas dan aspek spesifik dalam hubungannya dengan kesehatan atau pola tidur.

Fungsi Melatonin

Salah satu fungsi utama melatonin adalah mengatur siklus tidur dan bangun. Untuk melakukannya, ada baiknya membangun jam otak internal, menciptakan apa yang kita sebut ritme sirkadian. Yaitu, bioritme harian tubuh yang mengatur segalanya, mulai dari saat tidur dan bangun hingga fungsi pencernaan dan pelepasan berbagai hormon yang terkait dengan reproduksi dan proses tubuh lainnya.

Untuk memproduksi melatonin, tubuh merespon siang hari, memproduksi lebih banyak pada malam hari dan lebih sedikit pada siang hari. Oleh karena itu, produksi dimulai sekitar senja dan mencapai puncaknya antara pukul 2 dan 4 pagi. Pelepasan siklus melatonin inilah yang memberi tahu tubuh kapan harus tidur dan kapan harus tetap terjaga.

Manfaat utama

Melatonin mungkin lebih efektif sebagai alat bantu tidur. Beberapa penelitian yang dilakukan pada orang dewasa muda dan lanjut usia menunjukkan bahwa, pada beberapa orang, melatonin mengurangi waktu yang dibutuhkan untuk tertidur. Selain itu, ini meningkatkan kualitas tidur dengan mengurangi frekuensi Anda bangun di malam hari. Ini juga bisa bermanfaat bila sakit kronis atau stres menyebabkan insomnia.

Untuk memerangi insomnia, konsumsi suplemen pada waktu yang sama setiap malam. Mulailah dengan dosis terendah (1 mg), lalu tingkatkan jika perlu.

Ini juga dapat membantu memulihkan pola tidur normal pada orang yang bekerja di malam hari atau jet lag - disorientasi yang disebabkan oleh perjalanan udara melintasi wilayah dengan zona waktu berbeda. Selain itu, ia bekerja tanpa menimbulkan efek adiktif dari pil tidur konvensional. Ada juga cara sederhana lainnya untuk mengurangi insomnia dan membuat tubuh tertidur, lihat di sini.

Kemungkinan efek samping

Tidak ada risiko serius yang terkait dengan penggunaan melatonin yang telah dilaporkan. Bagi kebanyakan orang, ini menyebabkan kantuk 30 menit setelah konsumsi. Namun, efek ini dapat bertahan selama berjam-jam, jadi Anda sebaiknya tidak mengemudi atau bekerja dengan alat berat selama waktu tersebut. Efek samping lain bisa termasuk sakit kepala, ketidaknyamanan gastrointestinal, lesu atau disorientasi.

Sebelum mengonsumsi suplemen melatonin, ingatlah: jika Anda memiliki masalah kesehatan, fisik atau psikiatris, bicarakan dengan dokter Anda sebelum mengonsumsi suplemen. Interaksi obat yang merugikan telah dilaporkan pada orang yang memakai antidepresan umum, steroid atau sedatif. Jika Anda tidak dapat mengonsumsi melatonin, cobalah teh valerian; obat penenang alami yang bagus.