Gejala Covid-19 yang menetap memperingatkan kemungkinan gejala sisa penyakit

Bahkan setelah sebulan fase akut Covid-19 , sebagian dari pasien yang memiliki kasus ringan masih melaporkan gejala yang menetap, termasuk sering sakit kepala, kelelahan, kantuk, gangguan memori dan kehilangan penciuman.

Data awal dari studi yang sedang berlangsung di Unicamp (Universitas Negeri Campinas) yang dilakukan dengan 80 orang yang sudah menderita penyakit tersebut - yang mana hanya tiga yang membutuhkan rawat inap - menunjukkan bahwa sekitar 30% dari mereka yang sembuh dari Covid-19 masih mengaku merasa lelah dan sering sakit kepala selama jangka waktu hingga dua bulan setelah diagnosis penyakit.

Baca juga: Apa itu Sindemia? Klasifikasi baru diusulkan untuk Covid-19 

Dari mantan pasien ini, sekitar 20% melaporkan perubahan memori dan kantuk. Hanya 25% responden yang mengatakan bahwa mereka sesehat sebelum terinfeksi.

Studi yang dilakukan oleh Institut Ilmu Saraf dan Neuroteknologi Brasil (BRAINN) mendapat dukungan dari Fapesp dan kolaborasi kelompok multidisiplin yang terdiri dari ahli saraf, psikolog, perawat, fisikawan, teknisi radiologi, dan ahli biologi.

Hasil awal menunjukkan efek virus korona baru pada sistem saraf, memicu komplikasi neurologis, menurut ahli saraf Clarissa Lin Yasuda, seorang profesor di Unicamp yang memimpin penelitian.

Covid-19 dapat menimbulkan konsekuensi di berbagai bagian tubuh

Covid-19 dapat berdampak pada berbagai bagian tubuh seperti paru-paru, jantung, pembuluh darah, dan ginjal. Kehilangan penciuman, gejala umum selama penyakit, juga bisa berlangsung berbulan-bulan, dan para ahli tidak menutup kemungkinan hilangnya fungsi secara definitif, meski kemungkinannya kecil. Karena ini adalah penyakit baru, tidak diketahui berapa lama efek ini dapat bertahan.

"Masih belum ada jawaban pasti, tetapi kami tahu bahwa Sars-CoV-2 memiliki lebih banyak afinitas untuk menyerang sistem saraf pusat daripada virus korona lain yang diketahui," kata ilmuwan itu.

Virus Covid-19 ditemukan di otak

Otopsi orang yang terbunuh oleh Covid-19 membuktikan bahwa virus tersebut ditemukan di otak. Hipotesis utama para ahli adalah bahwa penyerang memasuki sel-sel sistem saraf menggunakan reseptor ECA2, yang mengikatnya dengan protein berbentuk tulang belakang yang dimilikinya; reseptor melimpah di sistem saraf. Karena saluran udara adalah pintu masuk utama patogen ke dalam tubuh, kedekatan otak memfasilitasi invasi virus, menurut Yasuda.

Pada awal Agustus, para peneliti di institusi China menunjukkan bahwa otak orang yang pulih dari Covid-19 memiliki perubahan mikrostruktur yang mungkin terkait dengan virus corona baru. Para ilmuwan membandingkan pemindaian pencitraan otak dari 60 orang yang menderita Covid-19 dengan pemindaian peserta yang tidak memiliki penyakit tersebut.

Hasilnya dipublikasikan dalam jurnal ilmiah EClinicalMedicine yang diterbitkan oleh The Lancet, salah satu jurnal paling bergengsi di bidang medis.

Bagi para peneliti, temuan tersebut menunjukkan hubungan antara infeksi Sars-CoV-2, perubahan di otak, dan bertahannya beberapa gejala. Menurut artikel tersebut, peserta penelitian terinfeksi pada bulan Januari dan Februari, tetapi pada bulan Mei, saat tes dilakukan, sekitar 55% mantan pasien masih memiliki beberapa gejala neurologis.

Bagi Yasuda, viral load yang ditemukan di otak dapat dianggap rendah untuk membenarkan semua gejala yang ditemukan pada pasien. "Kemungkinan besar, efek ini adalah hasil dari kombinasi aksi virus dan reaksi inflamasi yang dipicu di dalam tubuh," kata ahli saraf tersebut.

Sakit kepala tampaknya menjadi gejala persisten yang paling umum di antara pemulihan dari Covid-19

Sakit kepala tampaknya merupakan gejala persisten yang paling umum di antara mereka yang sembuh dari Covid-19. Menurut Yasuda, orang-orang yang sudah mengalami masalah tersebut dilaporkan semakin parah, dan orang yang tidak mengalami nyeri kini sering menderita episode yang paling banyak.

Para peneliti masih mencoba mengkarakterisasi jenis sakit kepala pada mantan pasien ini, tetapi sudah ada laporan jenis yang jarang terjadi, yang bahkan dapat menyebabkan perubahan visual karena tekanan pada saraf optik. "Ini adalah manifestasi neurologis langka yang sangat membatasi pasien," kata Yasuda.

Untuk ahli saraf, ketika gejala yang terus-menerus terlihat, perlu dilakukan tindak lanjut dengan dokter untuk menghindari memburuknya kondisi atau penyalahgunaan obat-obatan seperti obat penghilang rasa sakit, yang dapat memperburuk sakit kepala kronis dalam beberapa kasus.

Kelambatan dan masalah motorik adalah gejala nyata lainnya

Menurut ilmuwan tersebut, hasil awal penelitian juga menunjukkan munculnya kelambatan dan masalah motorik pada orang-orang ini. Menurutnya, banyak dari mereka yang sembuh dari Covid-19 mungkin mengalami kelelahan di atas normal sehingga memiliki penghasilan yang lebih rendah di tempat kerja.

"Sebagian besar dari orang-orang ini harus pulih seiring waktu, tetapi ada kelompok yang akan mengalami konsekuensi permanen," kata Yasuda.

Dan seperti yang telah kami tunjukkan di artikel ini, sebuah penelitian menunjukkan bahwa Covid-19 dapat menyebabkan gangguan pendengaran mendadak.

Pasien yang lebih parah menderita dengan dampak yang lebih besar pada kualitas hidup

Konsekuensi penyakit pada pasien yang lebih parah memiliki dampak yang lebih besar pada kualitas hidup. Sebuah studi yang dilakukan oleh para peneliti di institusi Italia dengan 143 orang yang dirawat di Covid-19 menunjukkan bahwa 55% pasien masih memiliki tiga atau lebih gejala persisten sekitar dua bulan setelah periode infeksi akut. Gejala yang paling umum adalah kelelahan dan dispnea (kesulitan bernapas).

Artikel dengan hasil tersebut diterbitkan pada bulan Juli di jurnal ilmiah Journal of American Medical Association.

Bahkan anak-anak dapat mengalami efek yang lebih tahan lama

Bahkan anak-anak, yang biasanya memiliki gejala Covid-19 ringan atau tanpa gejala, dapat mengalami efek yang lebih bertahan lama. Salah satu konsekuensi yang paling serius adalah sindrom inflamasi multisistem pediatrik (Sim-P), yang muncul beberapa hari atau minggu setelah terinfeksi Sars-CoV-2 dan membawa gejala seperti demam dan sakit perut. Di Brasil, setidaknya 140 kasus sindrom tersebut telah terdaftar.

Menurut ahli infektologi pediatrik Marco Aurélio Sáfadi, presiden Departemen Imunisasi Masyarakat Anak São Paulo (SPSP), terdapat kasus manifestasi yang sangat jarang dan konsekuensi yang lebih serius pada anak-anak di Brasil, seperti laporan kasus hemiplegia (sebuah Parsial kelumpuhan wajah yang disebabkan oleh stroke) yang mungkin terkait dengan Covid-19.

"Dalam kondisi pernapasan atau saluran kemih yang lebih parah, yang memerlukan intubasi atau dialisis, ada kemungkinan gejala sisa pernapasan atau ginjal tetap ada," kata dokter tersebut.

“Tapi ini kasus yang sangat jarang. Ada sedikit publikasi dan laporan anekdot tentang kasus-kasus ini pada anak-anak, kami membutuhkan lebih banyak waktu untuk memiliki gagasan yang lebih tepat tentang apa manifestasi ini. Jika mereka lebih sering, kami sudah memiliki dokumentasi yang lebih kuat ”, Sáfadi menyimpulkan.

Baca juga: Covid-19 atau Keluhan? Pelajari bagaimana membedakan penyakit!

FOLHAPRESS