Apakah bahan tambahan makanan buruk bagi kesehatan Anda?

Bahan tambahan makanan merupakan bagian integral dari pengawetan dan pengolahan makanan. Dan sejauh yang kami ketahui, makanan saat ini pasti lebih aman daripada ketika hanya ada sedikit batasan hukum.

Di masa lalu, banyak pemasok makanan yang tidak bermoral menambahkan zat ke makanan dengan sedikit memperhatikan kesehatan. Roti, misalnya, terkadang menggunakan plesteran, tanah liat, atau bahkan serbuk gergaji untuk menambah bobot roti.

Pembuat bir menambahkan strychnine untuk "meningkatkan" rasa bir - dan untuk menghemat biaya. Tetapi tidak ada yang lebih menakutkan daripada permen: warna-warna cerah yang menarik perhatian anak-anak seringkali merupakan hasil dari garam beracun dari timbal, merkuri atau tembaga.

Namun, sebenarnya, apakah aditif makanan dewasa ini?

Bahan tambahan makanan secara resmi didefinisikan sebagai "zat apa pun yang biasanya tidak dikonsumsi sebagai makanan itu sendiri", digunakan untuk "tujuan teknologi dalam pembuatan, pemrosesan, persiapan, pengolahan, pengemasan, pengangkutan, atau penyimpanan makanan".

Saat ini, bahan tambahan makanan sudah diatur dan diuji keamanannya. Tapi labelnya memberi kesan bahwa Anda perlu pergi ke sekolah kimia hanya untuk mencari tahu apa yang Anda makan.

Aditif makanan memainkan lima peran utama:

1. Antioksidan

Saat lemak dan minyak bereaksi dengan oksigen, mereka bisa menjadi tengik; Oleh karena itu, bahan antioksidan ditambahkan untuk memperlambat kerusakan.

Salah satu antioksidan yang paling umum adalah asam askorbat (vitamin C), yang mencegah interaksi. Antioksidan umum termasuk asam askorbat (vitamin C sintetis, E300) dan tokoferol (E306). Pahami peran antioksidan dalam tubuh kita!

2. Pewarna

Bahan kimia yang digunakan untuk pewarnaan dapat berasal dari sumber alami atau sintetis; tanpa mereka, banyak makanan olahan akan terlihat tidak menarik. Penggunaan pewarna untuk menutupi atau menyamarkan makanan inferior adalah ilegal - meskipun beberapa pelanggaran bisa sulit dideteksi dan dibuktikan.

Pewarna umum termasuk karamel (E150a), yang digunakan dalam produk seperti saus dan minuman berkarbonasi, dan kurkumin (E100), pewarna kuning yang diekstrak dari akar kunyit.

3. Pengemulsi, stabilisator, pembentuk gel dan pengental

Agen-agen ini mencegah makanan memisahkan, membiarkannya menjadi gel dan berkontribusi untuk memberi tubuh dan kepadatan produk. Lesitin (E322), monogliserida dan asam lemak digliserida (E471) adalah yang paling umum. Pektin (E440) adalah agen pembentuk gel yang digunakan dalam jeli dan gelatin.

4. Pemanis

Pemanis membuat makanan lebih manis, digunakan sendiri atau dengan gula. Pemanis buatan yang paling umum adalah aspartam (E951), sakarin (E954) dan sorbitol (E420).

5. Pengawet

Tiga jenis yang berbeda melindungi makanan dari pembusukan, memperpanjang umur simpannya. Antimikroba menjaga jamur dan bakteri serta pertumbuhan jamur tetap terkendali. Antioksidan, seperti yang disebutkan di atas, mencegah ketengikan. Enzim target ketiga, seperti fenolase, yang membuat irisan apel dan kentang menjadi cokelat. Asam sitrat atau askorbat (vitamin C) dapat digunakan untuk menghambat fenolase.

Garam, yang merupakan pengawet, juga bisa ditambahkan, lebih untuk meningkatkan rasa.

Para ahli merekomendasikan untuk tidak mengonsumsi lebih dari 6g garam (2,4g sodium) per hari untuk orang dewasa, apalagi untuk anak-anak. Perhatikan kadar garam atau natrium pada label. Anda akan terkejut betapa banyak garam "tersembunyi" yang akan Anda temukan.

Tidaklah berlebihan untuk mengatakan bahwa industri makanan modern tidak mungkin ada tanpa zat aditif. Tanpa bahan pengawet, misalnya, banyak makanan akan jauh lebih berbahaya daripada yang sebenarnya, dan hanya sejumlah kecil produk ini yang digunakan. Namun, meski ada peraturan, penggunaan aditif dalam makanan tetap kontroversial.

Baca juga: 10 tip untuk membantu Anda menguraikan informasi label makanan